The things that Netflix’s Narcos doesn’t tell you about Colombia

If you are one of those who follow “Narcos”, the series of Netflix that presents the life of the Colombian drug trafficker Pablo Escobar, and this is the ONLY information you have heard about the country, you should definitely know these facts before mentioning him to each Colombian you meet:

1. We don’t love Pablo Escobar

Even if the TV shows presents it this way, it is because at that time (he was shot dead in 1993), the trafficker built houses for poor people in his hometown, Medellin. But wait! Before you start talking about him as a hero (and praising him in front of us), please notice that he had more than 4.000 deaths on his account. Relatives of his victims still remember the bombings in public places, the panic everywhere, and having lived out of the country during that time, escaping from his violence. So, even if you could eventually find anyone who had benefited from his “solidarity”, it would be extremely weird in a 42 million people country.

Besides that, we are still victims of his legacy: we are asked to have visas everywhere, limited to travel, suffer discrimination because of this stereotype of all being narcos, having troubles to get a job permit to work abroad, etc. Therefore… NO, we don’t love him, he was NOT a good man, his hitmen were NOT kind and affable, going to praise him at his tomb or getting a book signed by any of the criminals related to him is NOT a cool plan. Pieces of news like this one, showing the US rapper Whiz Khalifa taking flowers to his burying place, deeply OFFEND my people.

2. Colombians don’t usually consume cocaine

During all my life I’ve heard that pathetic jokes showing how ignorant “funny” people are about the subject. “Don’t play so happily with the snow. It is not cocaine”, I heard once abroad being a teenager. And successively we have to breathe deeply each time we hear that kind of comments. So, let’s start from the basics: the world’s biggest consumers have historically been located in Europe (Scotland, Spain, the leaders of this ranking) and the United States. So if you are from those parts of the world and blaming producing countries, guess what? Like a relationship, this means shared responsibility, not a one-country problem.

South American consumption has considerably increased, according to the last UN report. Anyway, it is not Colombia the country leading this ranking.

3. Escobar is not the only “famous” Colombian

The writer Gabriel Garcia Marquez was Colombian (how many of you have read “100 years of solitude”?), the artist Fernando Botero is Colombian, Shakira is Colombian (we prefer if you quote her, even if not all like her music, than if you mention again and again and again Escobar), Sofia Vergara is Colombian; Falcao, David Ospina, Nairo Quintana, James Rodriguez are Colombian… So criticise the sportsmen, artists or models all that you want but stop mentioning a hundred times the drug trafficker dead more than two decades ago.

4. Not all Colombians sell cocaine

Thanks for not asking the same stupid question when you hear the name of my country. If you want some, go get your local dealer.

5. Not all the smugglers are Colombian

How do cocaine arrive to your country? Don’t you think that people from your nationality help traffickers to spread it all over your territory? But then you don’t have a foreigner to blame… right?

6. We love foreigners visiting our country but not welcome those who travel just to buy cheap cocaine. It is a reality but no, we don’t like that, as well as we don’t like old Europeans and Americans going to “buy” kids and prostitutes.

7. Cocaine is not the only thing the country has to offer

If you look at pictures or read a little bit further than the pieces of news, you risk to discover a place where you can find amazing landscapes, including deserts (Tatacoa desert or Guajira desert, where the dunes meet the ocean), the Amazon jungle, perpetual snow in the mountains, Caribbean white-sand beaches, big whales in the Pacific, the breathtaking coffee landscape (Colombia being the world’s most important arabiga grain exporter) and much, much more.

Me encanta avistar aves. Admiro su #libertad, su capacidad para atravesar océanos, regresar, volverse a ir… Sin necesidad de pensarlo dos veces. Haber visto tantos flamencos en un solo lugar… Fue un sueño!!!😍😀 🇬🇧 I love watching #birds because I admire their freedom, their capacity to pass oceans, then come back, then leave again… Without thinking too much. Seeing all those flamingos in one place and that close… What a dream!!! #nature #naturelover #instalove #Colombia #lobuenodecolombia #enmicolombia #colombiaismagicalrealism #Monday #instadaily #photodaily #travel #instatravel #travelgram #viajar #viejaqueviaja #viagens #viagem #wanderlust #instago #sky #happy #sinfiltro #nofilter #igerscolombia #bbctravel #picoftheday

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#Viajeros en #Colombia!!! Esta preciosidad cerrará el 28 de enero por un mes. Indígenas realizarán sus ceremonias en el Parque #Tayrona y por esto, la entrada al público estará restringida. Pero siempre pueden visitar muuuchos otros lugares!!! Si aún no saben dónde ir, y quieren permanecer en el país, bienvenidos a mi #blog, #viejaqueviaja!!! El link lo encuentras en la bio😀😀 🇬🇧 If U are coming to Colombia in the next days, for sure you should have heard about the Tayrona Park. Well, it's gonna be closed for a month, starting next 28th January!! Hurry up or choose another place in the country!#viajar #viajes #suramerica #playa #sunny #southamerica #travel #happy #travelgram #instago #instatravel #instalike #reisen #wanderlust #nofilter #sinfiltro

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8. Colombians are really sensitive. Well, wouldn’t you, when you have to listen to the same stuff day and night? How would you react if all the people you meet mention the worst problems of your country? We are gentle but can’t keep smiling each time we hear those offensive jokes.

9. Consuming Colombian cocaine is not “socially priceless”. Each time you sniff a line, remember that tons of liters of blood have been poured in my country throughout the years because of this. So if you want to have some solidarity, please go get another way to get high and stop fuelling the violence.

Some of us are still patient: when the topic starts, some just keep silence, talk about other things or just leave. This is not my case any more: my face changes immediately and even if I try to clarify some concepts, I don’t say those facts  in a nice way. But I try to repeat myself, like a mantra, that people from abroad don’t have to be experts in Colombian current reality and that bad pieces of news just sell more than the good ones.

Now that you are aware… thanks for talking to a Colombian about other subjects!

9 thoughts on “The things that Netflix’s Narcos doesn’t tell you about Colombia

  1. Visité Colombia el año pasado. Era uno de los países más hermosos en los que he estado, y la gente era muy amable. Hay muchas cosas en Colombia que deben ser admiradas. Me disculpo que mi español no es bueno. Quería decirles que su país es un lugar especial, y les digo a todos en Canadá que Colombia es especial.

    1. Hola Ellen! Muchas gracias por tu comentario. La verdad es que quienes van a Colombia jamás repiten lo mencionado en este artículo, porque conocen de primera mano el país, y no precisamente por lo que dicen los estereotipos. Por eso nos encanta recibirlos!!! Para demostrarles que la verdad no es lo que dicen estas series. Bienvenida siempre!

      1. Gracias por respetar colombia. He recorrido varios de los escenarios que hablaste en mi biciclrea y siempre queda uno maravillado de la humildad, atención y amistad de nuestra gente, indifirente de las cosas malas , siempre tienen una sonrisa para dar.

  2. El país es hermoso. Yo soy casado con una colombiana. Me encanta el pueblo y la gente.

    Es cierto y obvio que ni toda coca es producida en Colombia (aún que la mayoría) y que el país tiene muchísimo a ofrecer !

    Ahora, decir que Pablo no es, o no fue querido es una gran mentira.
    Los que es , es lo que es.
    Si hacen una encuesta en Medellín por ejemplo, pienso que hasta hoy más de 50% del pueblo, principalmente lo más pobre lo admira todavía.

    Mismo las series de TV hablan del tema, no solo de Pablo, pelo de los narcos en general. Basta ver las series de Caracol, como el patrón del mal, y su niveles de audiencia. Y las muchísimas canciones populares y los cocaleros que también exaltan lo estilo de vida.

    Y ni vamos empezar hablando de las guerrillas … O sea, no es porque la gente discute o menciona las cosas feas que estas cosas dejan de existir !!!

    Saludos,

    1. Hola Gus, muchas gracias por tu comentario! En la entrada no niego que no fuera querido en algún momento. Insisto, lo fue por una pequeña parte de la población que se “benefició” con las casas gratis que construyó pero decir que la mayoría del país lo haya querido es bastante rebatible. No sabes el miedo que se vivía en la época dura de las bombas, que no se sabía dónde iría a explotar la próxima. Así que en este punto no, no estoy de acuerdo contigo. Y aún si dices que más del 50% de Medellín lo admira… Hmmm. Te invito a ir a Medellín a preguntárselo a la gente en la calle a ver qué cara te hacen porque por supuesto que NO es así. Y sí, tienes razón, las narconovelas han hecho bastante daño a la imagen del país e incluso vale la pena preguntarse hasta qué punto motivan a la gente que no tiene cómo sobrevivir a meterse en el mundo de la droga. Valga decir, sin embargo, que el Patrón del Mal tenía bastante fidelidad con la realidad – como no la tiene por ejemplo Narcos-. Canciones populares y cocaleros existen y se escuchan en pueblos o en la Colombia profunda. Nadie niega que en Colombia se cultiva y se procesa la coca. Eso creo que nunca se ha negado en este artículo. Pero no es lo único que el país tiene para ofrecer y no por ello tenemos que aguantar que ese sea el único tema de conversación cuando estamos viajando. Saludos!

    2. Llevo 22 años viviendo en Medellín y no he conocido a la primera persona que diga admirar a Pablo Escobar. Sí, es cierto que lo admiraran los que se veían beneficiados, sí, es cierto que existe un barrio informalmente conocido como Pablo Escobar en el que el capo construyó casas y sí, en ese barrio lo admiran por todo lo que recibieron. Pero decir que el 50% de la población en Medellín lo admira es simplemente irresponsable. Desafortunadamente mis compatriotas siguen dándole rating a esas series, es un tema que en general los apasiona y que se contradice con su opinión en general sobre Pablo Escobar y la estigmatización. Es un asunto curioso a analizar, pero lo que dice la bloggera es cierto… Que sea lo único de lo que se habla de Colombia es irritante para nosotros.

  3. Pues… desafortunadamente los colombianos, especialmente los paisas somos muy brutos y merecemos que nos dejen esos estereotipos… Sino, por favor que me expliquen ¿cómo hijos de su grandísima pta madre se fue la gente a marchar, le iban a hacer novela y lo siguen cuál youtuber famoso a “Popeye”? el principal gatillero de pablo escobar y responsable de mas de 3000 muertes (unas 250 por mano propia) … El respeto no se gana a insultos, gritos y berrinches, “no nos diga cocaineros” cuando sabemos que la seguimos produciendo y que en la calle si se tira vicio como si no hubiera un mañana, si queremos respeto hay que tener dignidad y empezar por saber elegir a quienes nos representan y no a los mismos de toda la vida que le alcahueteaban a Pablo y a todos esos corruptos que están ahi…

    1. Lo que mencionas no es la mayoría del país. Y el problema de las drogas es cosa de parte y parte. Colombia no es la única responsable de la producción cuando hay cientos, millones de personas pidiéndola en países desarrollados. Si como dices “en la calle se tira vicio”, bien sabes que es dependiendo de qué calles porque en Colombia, el crimen está focalizado (no es tierra de nadie como creen muchas veces afuera). Por unas cuantas personas no debemos pagar 42 millones de habitantes. Difícil generalizar y decir que todo el mundo sigue a ese bandido de Popeye. Pero claro, el señor dice cualquier cosa y los medios le dan una amplitud impresionante (“porque eso vende”). Y te lo digo porque cuando trabajaba en periodismo, siempre tenía grandes peleas en la redacción por ese tipo de órdenes:
      -Tienes que escribir sobre eso que dijo Popeye.
      – ¡Pero si es un bandido y solo dice mentiras!
      – Sí pero era sicario de Escobar, eso vende.

      Y no pude seguir con esa “ética periodística”. El caso es que el problema existe y está, eso no se puede negar. Pero tener que repetirnos millones de veces lo mismo no es justo con los colombianos que queremos un país mejor. Saludos

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