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Mesa de Los Santos: ¬ŅQu√© hacer y c√≥mo llegar?

mirador de la vereda el tabacal santander

La Mesa de Los Santos está a solo 40 minutos en carro (25 km) desde Bucaramanga, y tiene un gran potencial eco turístico y gastronómico. Aquí te cuento TODO lo que puedes hacer allí y cómo llegar.

‚úÖ¬ŅQu√© es la Mesa de Los Santos?

La Mesa de Los Santos es una meseta cercana a la capital del departamento de Santander, Colombia, bastante conocida entre los bumangueses, aunque poco popular entre turistas externos.

En general, es un lugar para pasar un fin de semana en fincas o caba√Īas, con todo lo que eso implica: planes familiares o fiestas con amigos, asados, o lo que se le parezca. 

Aunque lo m√°s popular es esto, lo cierto es que la Mesa de Los Santos tiene muchos puntos interesantes para visitar, que no se restringen al t√≠pico ¬ęplan finca¬Ľ colombiano.

Tiene imponentes paisajes que dan al Ca√Ī√≥n del Chicamocha, aunque… ¬°No solo eso! Tambi√©n otras monta√Īas y ca√≠das de agua que te dejar√°n boquiabierto.

Todo, envuelto en el manto de misticismo de los ancestros guane.

Así son las vistas si vas parando por los miradores, populares o no, de la Mesa de Los Santos

‚úÖ¬ŅD√≥nde queda la Mesa de Los Santos?

Entre dos municipios: Piedecuesta y Los Santos.

Por eso encontrarás sitios para quedarte tanto en la Mesa de los Santos (Piedecuesta) como en Mesa de Los Santos (Los Santos). No debes preocuparte por eso, porque la meseta está entre estas dos áreas, así que ambas ubicaciones son correctas.

¬ŅCu√°l es la diferencia entonces? Pues que una es cercana a Piedecuesta (√°rea metropolitana de Bucaramanga). Es decir, al peaje de la Mesa de Los Santos, y el sector que se conoce como ‚ÄúLa Punta‚ÄĚ.

La otra ubicación está más hacia la estación del teleférico de Panachi llamada Mesa de Los Santos, y hacia el propio pueblo de Los Santos.

Es un destino que tiene mucho por ofrecer, aunque los turistas de fuera no saben de él porque realmente no hay quien compita con la publicidad de Barichara (lo que usualmente vienen a visitar en este departamento).

Tal vez te interese ver tambi√©n: ¬ŅQu√© hacer en Barichara, Colombia?

¬ŅC√≥mo llegar a la Mesa de Los Santos?

Hay varias formas. La manera m√°s sencilla es en carro particular. Sin embargo, tambi√©n puedes subir en bus. 

En carro

Simplemente pones la ubicaci√≥n ‚ÄúMesa de Los Santos‚ÄĚ en tu mapa en l√≠nea, sea Waze o Google Maps. Aunque tambi√©n puedes usar mapas offline, como lo explico en este otro post.

Usualmente, las aplicaciones te mandan por la carretera del desv√≠o conocido como ¬ęEl Buey¬Ľ, que es la m√°s cercana a Piedecuesta. Sin embargo, si vas a la Mesa de Los Santos desde Bogot√°, tal vez te manden por la otra carretera (la antigua, como la conocemos los locales), que es la que sube por el punto conocido como ¬ęCuros¬Ľ.

Todo el mundo recomienda tomar la de El Buey, porque es m√°s r√°pida y solo van los carros. En cambio, por la otra, suben m√°s mulas y camiones. Sin embargo, la de Curos me gusta, sobre todo si es en fin de semana, porque no hay casi nadie (es decir que te puedes saltar los trancones de El Buey), y adem√°s no es taaaan empinada, lo que resulta un alivio para los que apenas empezamos a manejar (seeeeeh, por aquello de meterle primera al carro, que haya un tranc√≥n y toque frenar, y luego volver a arrancar y se resbale rel carro… en fin).

Cualquiera de las dos rutas llegar√° al peaje de La Punta. Cualquiera de las dos es de un solo carril a cada lado, y en la subida, tendr√°s una primera impresi√≥n de las monta√Īas santandereanas.

Despu√©s de unos 40 minutos, ya sea desde El Buey o Curos, llegar√°s al peaje (que se paga a la salida, no a la entrada). Tras pasarlo, habr√°s ingresado oficialmente a la ‚ÄúMesa‚ÄĚ, como le decimos cari√Īosamente en Bucaramanga.

Precio del peaje en 2023: Cerca de 15.000 COP, ida y vuelta.

En bus

Hay dos empresas de buses que suben a la Mesa de Los Santos: La Culona (s√≠, as√≠ se llama. Es por la hormiga culona, ‚Äúmanjar‚ÄĚ t√≠pico de la zona), y Flota C√°chira.

Para tomar cualquiera de los dos, debes llegar a Piedecuesta. En las oficinas de Piedecuesta de cada compa√Ī√≠a puedes averiguar horarios, dependiendo de a qu√© zona de la Mesa de Los Santos pienses ir.

Por ejemplo, estos son los horarios de los buses que salen de Piedecuesta y van hasta el pueblo de Los Santos, pero pasando por la vereda El Tabacal, donde est√° el alojamiento que te recomiendo m√°s abajo. Donde dice ¬ęSolo telef√©rico¬Ľ es que no va hasta el pueblo, sino que llega hasta la estaci√≥n de Panachi.
Horarios de vuelta de los buses de la compa√Ī√≠a La Culona, saliendo del pueblo de Los Santos (junio 2021). Nuevamente, estos son los que pasan por la vereda El Tabacal, donde est√° el alojamiento que recomiendo m√°s abajo.

Te recomiendo llamar antes a cada compa√Ī√≠a a confirmar los horarios, porque estos pueden cambiar.

Adem√°s del parque de Piedecuesta, Flota C√°chira es la √ļnica que tambi√©n lleva pasajeros desde su oficina en Bucaramanga, que queda en la Avenida Quebradaseca, y viceversa.

Esto significa que al tomar la ruta hacia la Mesa de Los Santos, tambi√©n para en el punto de Floridablanca conocido como ‚ÄúPapi Quiero Pi√Īa‚ÄĚ.

Pregunta tambi√©n por el horario en que sale de all√≠, si te queda m√°s cerca a donde te est√©s quedando en la ‚ÄúCiudad Bonita‚ÄĚ.

Por otro lado, Flota C√°chira tiene dos horarios para ir de Piedecuesta a Los Santos, pasando por la vereda El Tabacal: 6:30 AM y 4:30 PM. Si lo tomas desde Bucaramanga, debes hacerlo una hora antes.

Igualmente, cuenta con buses que pasan por otros sectores de la Mesa de Los Santos.

Conclusión: mejor pregunta, dependiendo del lugar que hayas escogido para quedarte o pasar el día.

Teléfonos y dirección de La Culona en Piedecuesta: (+57) 318 2856259 / (+57) 318 2696626 / (+57) 7 6556496. Calle 13 # 6-72
Tel√©fono y direcci√≥n Flota C√°chira Piedecuesta: (+57) 6422218. Calle 12 # 5-40

En bicicleta

Debes saber que la vía a la Mesa de Los Santos es una de las preferidas por los ciclistas bumangueses. Por eso, si subes temprano el fin de semana, seguro te los encuentras en la ruta.

Aunque no creo que vayas solo con una bici, no está de más recomendarte esta otra forma de llegar. Las bicicletas van por la misma vía de los carros. La carretera es estrecha, llena de curvas y toda en subida.

Nivel avanzado. Pura monta√Īa, como les gusta a los pedalistas colombianos mundialmente famosos.

‚úÖ¬ŅQu√© hacer en la Mesa de Los Santos?

Ufff… Qué no hacer. Prepárate porque hay mucho más que ir a comer arepa de chócolo en el Mercado Campesino, jejeje.

Para que te antojes un poco, te dejo esta mini-ruta que hicimos con unos amigos en moto. Algunos de los lugares del vídeo los explicaré a continuación, con sus respectivos mapas.

El Mercado Campesino de Acuarela

Fue construido en 2008, como un punto para que los campesinos vendieran sus productos agr√≠colas. 

Su dise√Īo es particular: fue hecho por el alem√°n Gernot Minke, experto en bioconstrucci√≥n, y su principal caracter√≠stica son los ‚Äútechos vivos‚ÄĚ. 

Es decir, en el techo de los locales comerciales del Mercado Campesino no ver√°s tejas como tal, sino c√©sped (sin ning√ļn orden, he de decir, pues no he visto mantenimiento desde que se construy√≥).

Así se ven los techos verdes del Mercado Campesino de la Mesa de Los Santos

Los materiales de construcci√≥n fueron madera, barro, bahareque y bo√Īiga. Es decir, concuerda con las construcciones coloniales que encontrar√°s en los llamados ‚ÄúPueblos Patrimonio‚ÄĚ de Santander.

Al lado de los puntos de venta de verduras, frutas, carne y restaurantes, ver√°s una iglesia con c√ļpula, tambi√©n acorde con el estilo del lugar.

Sin embargo, la arquitectura no es el √ļnico atractivo del mercado. 

All√≠ puedes conseguir desde el t√≠pico ‚Äúcorrientazo‚ÄĚ o almuerzo barato, hasta los platos santandereanos por excelencia: mute, cabro, pepitoria, arepa y tamal santandereano‚Ķ

Y, obviamente, las muy famosas arepas de chócolo de la Mesa de Los Santos, y los chorizos.

Teleférico de Panachi y Estación Mesa de Los Santos

Esta es la principal raz√≥n por la que muchos suben a la Mesa de Los Santos. Y es que es otra forma de ir al Parque Nacional del Chicamocha, sin tener que tomar la carretera de Bucaramanga hacia San Gil. 

Conclusi√≥n, si vas a la Mesa de los Santos, podr√°s ingresar al Parque Nacional del Chicamocha. Solo que estar√°s al otro lado del ca√Ī√≥n, por lo que tendr√°s que tomar el telef√©rico.

Curiosidad: el telef√©rico que atraviesa el Ca√Ī√≥n del Chicamocha tiene 6,3 kil√≥metros de recorrido y el trayecto (solo ida) dura una media hora.

Es decir, si llegas a la Mesa de Los Santos, puedes tomar el teleférico desde la estación del mismo nombre, rumbo a Panachi. Pasar el día allí y regresar a la meseta para dormir, y disfrutar de los otros atractivos naturales.

Además del teleférico al parque, en la estación hay varios restaurantes y tiendas de souvenirs.

Por ejemplo, puedes ir a Panachi todo un d√≠a, descansar en un lugar cercano, como esta caba√Īa a 10 minutos del telef√©rico y, al d√≠a siguiente, seguir con los otros planes en la Mesa de los Santos

Puedes reservar esta acogedora caba√Īa, antes de que alguien se te adelante. ¬°Tiene capacidad para hasta 5 personas y est√° en plena naturaleza!

Por cierto, estos son los precios del teleférico de Panachi y sus atracciones internas (precios de 2021):

Esto cuesta la entrada y las distintas atracciones en el Parque Nacional del Chicamocha

Mirador ‚ÄúDonde Goyo‚ÄĚ o mirador del Tabacal

Si sigues la carretera pavimentada desde el telef√©rico en direcci√≥n a Bucaramanga, llegar√°s a un mirador llamado ‚ÄúDonde Goyo‚ÄĚ.

Es una especie de bar en toda la loma, con vista directa al Ca√Ī√≥n del Chicamocha. Personalmente, la est√©tica de este lugar me parece un poco exagerada (con esculturas ¬ęgriegas¬Ľ doradas y blancas, lol) y adem√°s, cobran la entrada.

Sin embargo, a unos pasos a la derecha de este sitio, hay otro mirador, el de la vereda El Tabacal, con rejas de madera.

¬°Esta misma foto te la puedes tomar t√ļ en ese mirador!

Totalmente gratis, sin esculturas de todos los colores, y con el Ca√Ī√≥n del Chicamocha al frente.

Te recomiendo tomarte unos minutos allí porque vale la pena disfrutar el panorama completo.

La Hacienda El Roble y el Café Mesa de Los Santos

La Hacienda el Roble tiene varios servicios. En primer lugar, es una plantación de café orgánico a la sombra de 300 hectáreas. Esto significa que el paisaje de los alrededores es verde e increíble.

Como est√° a la sombra, es una diferencia que encontrar√°s respecto a las monta√Īas de cafetales t√≠picas del Eje Cafetero colombiano, que usualmente reciben buen sol.

Para pasar por allí no necesitas pagar, porque las plantas están a lado y lado de la carretera.

¬ŅQu√© tal el paisaje tan verde de la zona?

Aparte de los cultivos, este lugar produce el Caf√© Mesa de Los Santos, un producto gourmet s√ļper cotizado en los mercados internacionales. All√° puedes comprarlo, obviamente.

La Hacienda El Roble también tiene el servicio de hotel de lujo y de tours guiados por las plantaciones para conocer el proceso del café.

Además, cuenta con un establecimiento de café para degustarlo: El Granero. Es como un café (tipo un Juan Valdez u Oma campestre), con sillas y mesas fuera del local, para que te tomes ese tinto de la tarde con tranquilidad

Así se ve el local para tomar y comprar Café Mesa de Los Santos.

Cascadas en la Mesa de Los Santos

Hay varias y todas valen la pena, aunque el cauce de las cascadas varían dependiendo si es época de lluvias o de sequía.

Un patr√≥n com√ļn de las cascadas de la Mesa de Los Santos es que usualmente caen por impresionantes acantilados.¬†

Allí podrás apreciar los quiebres de las rocas y la naturaleza exuberante que recibe al agua cuando cae.

El Salto del Duende

Tal vez la que m√°s me gusta de todas, simplemente porque el paisaje es una locura. Aqu√≠ te dejo para que juzgues t√ļ mismo:

Salto del Duende Santander

Leyendas del Salto del Duende

Sin embargo, este lugar tiene muchas leyendas. ¬ŅCu√°l ser√° cierta? Qui√©n sabe. En todo caso, ac√° te cuento varias versiones. Una, que los ind√≠genas guane, oriundos de esta regi√≥n, se tiraban al vac√≠o desde este lugar, antes que caer esclavizados ante los conquistadores espa√Īoles.

Otra, que el duende que supuestamente habita en esta monta√Īa le dec√≠a a los ind√≠genas que si se lanzaban y sobreviv√≠an, les entregar√≠a mucha riqueza.

Y otra más, que si te acercas mucho al abismo, el duende te atraerá hacia abajo. 

¬ŅCu√°l ser√° cierta? Qui√©n sabe. En todo caso, en la Mesa de Los Santos hay varios cementerios ind√≠genas y cuevas con huesos de los guanes, lo que da pie a infinidad de relatos de misterio.

La belleza de la vista, en todo caso, es innegable.

 
 
 
 
 
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¬ŅC√≥mo llegar al Salto del Duende?

Puedes ir caminando o en carro. Así que si tienes problemas de salud o quieres llevar a personas mayores, esta es una buena opción.

Hay varias formas de ir al Salto del Duende, aunque tal vez la m√°s f√°cil sea llegando a la Estaci√≥n de Polic√≠a Mesa de Los Santos. De all√≠, sigues derecho hasta ver la caseta de Cerveza √Āguila.

Ponlo en el mapa en todo caso, o pregunta a pobladores que encuentres en la ruta. ¬°Siempre te ayudan!

El Salto del Mico

Salto del Mico en la Mesa de Los Santos, Santander
Dependiendo de la època en que vayas, la verás con más o menos agua.

Es otra de las cascadas populares de la Mesa de Los Santos, aunque ten cuidado a la hora de usar mapas en línea u offline, porque en Barichara hay otro punto bastante turístico que se llama así también.

En todo caso, el inicio es justo después del peaje, en la zona de La Punta, por la carretera destapada de la derecha.

Si subiste en bus y éste te dejó en las tiendas de La Punta, te esperan unos 40 minutos o 1 hora de caminata, hasta llegar a la tienda El Tesoro. Si subiste en carro, puedes llegar hasta este punto en tu vehículo, y dejarlo allí.

Tienda El Tesoro, en la Mesa de Los Santos
Así se ve la Tienda El Tesoro, un punto de referencia en esta caminata

Este será el sitio en que el camino se divida entre el del Salto del Mico, y la Cascada Santa Rita (que te explicaré en el siguiente apartado).

intersección entre el camino al Salto del Mico y la Cascada Santa Rita
Hacia la izquierda vas al Salto del Mico, hacia la derecha vas a la Cascada Santa Rita

Desde la tienda al Salto del Mico, ser√°n unos 20 minutos m√°s caminando hasta ver esta puerta. Debes pasarla y probablemente, alguien te pedir√° una ¬ęcolaboraci√≥n¬Ľ para el ingreso (ya que es propiedad privada).

A comienzos de 2023, me cobraron 6.000 COP (poco m√°s de un d√≥lar), pero sinceramente, es tan informal, que me pareci√≥ que cobraban ¬ęSM¬Ľ, como decimos en Colombia. O sea, ¬ęSeg√ļn el Marrano¬Ľ (seg√ļn la impresi√≥n que les des. Lol).

En fin, así se ve esta puerta:

Entrada al Salto del Mico
Así se ve la puerta para entrar al Salto del Mico.

Pregunta a la persona que te cobre c√≥mo bajar a la cascada. Sigue sus instrucciones hasta que… VOIL√Ā !!!!

Cascada Santa Rita

Si te gustan los sitios secretos e inexplorados, y si no tienes problema en caminar, prep√°rate: la cascada Santa Rita te dejar√° anonadado. Mejor dicho, te dejo estas im√°genes para terminarte de convencer:

Como expliqué en el vídeo, la vía que debes tomar, una vez pases el peaje de la Mesa de Los Santos, es la misma destapada de la Punta que te conté para ir al Salto del Mico.

Sigues derecho hasta la tienda El Tesoro, donde podrás dejar el carro, si es que vas así.

OJO: En el video de Youtube digo que si vas caminando, te tardas unos 20 minutos desde La Punta hasta la tienda, y no es así. Es casi una hora. 

En esa tienda tendr√°s tiempo de comer o tomar algo, ya que cuando empiece la bajada como tal, no ver√°s m√°s establecimientos comerciales.

Después de la parada técnica, sigue derecho por la carretera. Será todo en bajada. Verás unas huellas de piedra y cemento y seguirás bajando, hasta que se acaben y veas algo parecido a un cable de teleférico y tirolina.

Allí podrás apreciar este increíble lugar a lo lejos.

Cascada Santa Rita, Mesa de Los Santos
Esta es la vista desde ese punto.

Despu√©s de tomar fotos, si es que quieres, sigues bajando. Lo importante es fijarse bien en los caminos en el suelo, porque no hay se√Īalizaci√≥n y ver√°s mucha vegetaci√≥n.

Te recomiendo seguir el camino con Maps.Me, la aplicación de mapas offline de la que te hablé antes.

Cuando llegues, ¬°me agradecer√°s la recomendaci√≥n! Es un sitio incre√≠ble en el que, adem√°s, te puedes ba√Īar (¬°lleva bikiniiiiii o pantaloneta!).

No sobra recordarte el cuidado del medio ambiente, lo que implica llevar de regreso a casa la basura.

Mira este otro post sobre las reglas que debes cumplir al hacer eco-turismo

Otros planes familiares

El plan de cascadas no es para todo el mundo, para qué lo vamos a negar. Más familiar es pasar una tarde en el Mercado Campesino o una jornada entera en Panachi.

Pero aparte de estos dos, que son los m√°s populares, tambi√©n puedes visitar el parador Mi Colombia Querida (algo similar al famoso ‚ÄúPueblito paisa‚ÄĚ de Medell√≠n) y el mariposario de al lado.

Tambi√©n est√° el Pony Parque, muy atractivo para los ni√Īos, y almorzar en puntos como la Llanera La Victoria, Donde Lucy o Bonanza.

Otros planes alternativos

El legado de los guane a√ļn es desconocido, pese a haber tenido tanto peso antes de la Colonia.

pictogramas mesa de los santos
En el Mercado Campesino de la Mesa de Los Santos hay varios pictogramas guane, así que abre bien los ojos. Sin embargo, no están muy bien cuidados.

Por eso, en los alrededores del pueblo de Los Santos, puedes observar pictograf√≠as de este pueblo ind√≠gena en varias de las cuevas donde se escondieron los habitantes nativos de esta zona, ante la llegada de los espa√Īoles.

O también puedes visitar, claro, el propio pueblo de Los Santos, aunque a mi parecer, allí no hay mucho que ver.

‚úÖ Clima de la Mesa de Los Santos

Hay que tener cuidado con el clima de la Mesa de Los Santos porque es enga√Īoso: en las ma√Īanas, usualmente hay un sol poderoso (QUEMA TERRIBLE).

Sé que a veces no parece, pero en serio debes usar crema para el sol. Sobre todo, si vas a ir a Panachi o estás en los miradores.

No es broma, he visto a m√°s de un turista regresar de la Mesa de Los Santos con la cara totalmente roja.

Y mientras es as√≠ en las ma√Īanas, en las tardes empieza a ventear. La temperatura baja considerablemente respecto a las ma√Īanas (hasta unos 16 grados, dir√≠a yo).¬†

Así que te recomiendo llevar una chaqueta suave para el atardecer.

¬ŅTe sirvi√≥? ¬°Pin√©alo!

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… ¬°Y muchos m√°s!

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